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Nous n’avons aucune préférence pour les brèves dites "politiques" qui ne s’opposent aux brèves "sociales" que pour les chantres de l’avant-garde. Nous reprenons ici ces deux catégories pour être clairs, sans les partager pour autant : la guerre sociale n’a besoin ni de sigles ni de communiqués pour exister quotidiennement et n’attend pas les projecteurs médiatiques. Les secondes demandent cependant un dépouillement régulier des journaux, notamment locaux, ou bien des témoignages directs. Elles sont donc moins nombreuses.

Une dernière précision : les journaux étant la voix des flics, les notices sourcées d’eux sont à prendre avec précaution.

NB : sauf mention contraire, les traductions et synthèses seront anonymes, appartenant donc à tous. Si nous mettons un lien, ce sera donc uniquement vers la langue d’origine du texte.

Assam (Inde) : l’ennemi a un nom et une adresse...
Article mis en ligne le 27 décembre 2012
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Inde : des ouvriers brûlent leur patron

Radio Canada/BBC, 27 décembre 2012 à 7 h 44

Un millier de travailleurs d’une plantation de thé dans le nord-est de l’Inde ont brûlé leur patron et son épouse à l’intérieur de leur maison dans la nuit de mercredi.

L’incident a eu lieu après deux semaines de conflit entre les ouvriers et le patron de cette plantation de Kunapathar, dans l’État d’Assam.

Selon la police locale, les ouvriers ont incendié la résidence et deux véhicules après que le patron eut demandé à 10 travailleurs de quitter leur logement.

Les corps calcinés de Mridul Kumar Bhattacharyya et de son épouse ont été retrouvés par les policiers après l’extinction de l’incendie.

La police détient trois travailleurs qui auraient été impliqués dans l’incendie.

Une ouvrière de la plantation interrogée par une chaîne de télévision locale a déclaré que le patron « méritait d’être tué, car il nous exploitait depuis longtemps et nous torturait pour rien ».

Il y a deux ans M. Bhattacharyya a fait face à une manifestation d’ouvriers en colère dans une autre plantation.

À l’époque, les ouvriers ont allumé un feu près de l’usine. Ils alléguaient que le patron avait tiré sur des ouvriers qui protestaient devant sa maison, l’accusant d’avoir agressé une femme.

De nombreux incidents ont eu lieu ces dernières années dans les plantations de thé dans l’État d’Assam. Les 800 plantations de thé de l’État d’Assam produisent 55 % du thé en Inde.


INDIAN TEA WORKERS SET FIRE TO BOSS

Libcom, Dec 27 2012 13:18

Over 1,000 tea workers in the India state of Assam have gathered outside the home of the plantation owner as part on an on-going labour dispute. Following shots being fired from the plantation owner’s house, the workers set his house and cars alight. The plantation owner, Mridul Bhattacharya, has a history of exploiting and killing workers.

An unnamed female tea worker was quoted as saying that :

“We all came and attacked the bungalow and set it on fire. They deserved to be killed as the planter has exploited us for a long time and tortured us for petty things.”

A local newspaper reported that the violence was sparked by the plantation owner and exploiter Mridul Bhattacharya ordering 10 workers to leave their homes with immediate effect, and the detention of several workers by the police on unspecified charges. The workers claim that Bhattacharya had not paid them their wages that had been due in December, and all the other issues have stemmed from workers complaining about the non-payment.

When workers refused to leave their homes (owned by the plantation) he had them arrested and imprisoned. An unnamed worker said that :

“Some workers met Bhattacharya Wednesday morning and requested him to get the arrested labourers released. He, however, did not pay any heed to the request and threatened the workers of dire consequences. This angered the labourers and they took the extreme step.”

It is reported that Bhattacharya has been engaging in similar practices at his other plantations. Two years ago, during another Labour dispute, Bhattacharya opened fire on a crowd who were protesting an attack on a female worker at the plantation.

Another local newspaper described the incident involving Bhattacharya :

“Bhattacharya, who also owned the Rani Organic Tea Estate, some eight km from here, was booked for the murder of a 15-year-old youth in 2010. He was later released on bail in the murder case.

The 2010 incident took place when a group of villagers staged a protest in front of his house after he raised objections against the use of a road inside the Rani estate by the locals and harassed a woman. Bhattacharya opened fire at the protesters, in which the boy sustained bullet injuries and died.

Bhattacharya, a mechanical engineer by training, was from Tezpur. He had worked for many tea estates in Assam before winning a contract worth several million rupees for drilling and laying of pipelines in the state in the 1980s.”

The police are widely used to derail workers attempts to organise in India, particularly in rural areas, where police corruption is rife, and if you can provide a big fat brown envelope, the local inspector will be in your pocket.

The local police and private security have now been brought in to maintain order...... but more importantly, to ensure that there is no loss in tea production.

Assam produces around 55% of India’s annual tea production, which stood at 988.32 million kilograms (2,174.3 million pounds) last year, and the state is home to more than 800 tea estates.

Several other attacks on the bosses at tea plantations have been reported over the last couple of years, and similar incidents in other sectors are becoming more commonplace.